新疆发现翼龙化石 这规模是发现是中国前所未有的

时间:2017-12-01 17:19:08  来源:  作者:  点击: 首页 > 世界之最 > 另类自然

  12月1日,美国“科学”杂志发表中国和巴西两国科学家团队的重要成果。中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员、中国科学院大学教授汪筱林领导的新疆哈密科考队,在新疆哈密戈壁下白垩统地层中发现并抢救性采集了一件近300枚翼龙蛋、胚胎和骨骼化石三位一体的罕见化石标本,其中16枚翼龙蛋中含有三维立体的胚胎化石,这是全世界首次发现3D翼龙胚胎。FpH小拖拉机

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日前,新疆晨报记者了解到,这一重要标本已经暴露的翼龙蛋化石就有215枚,包括没有完全暴露的翼龙蛋,数量可能更多,推测可达300枚,同时还有十余个头骨和下颌,以及数量众多的头后骨骼,还有野外采集时散落的含有胚胎的蛋化石,目前已经确认的含有胚胎的翼龙蛋共有16枚。据介绍,这是继2014年在哈密戈壁发现约40个同一属种的雌、雄翼龙个体和5枚3D翼龙蛋之后的又一次突破性进展。FpH小拖拉机
此前,全世界一共报道了11枚翼龙蛋化石,除了在哈密翼龙动物群中之前报道的5枚3D翼龙蛋外,仅阿根廷发现的一枚3D翼龙蛋,其余都是以二维压扁形式保存的。FpH小拖拉机
翼龙是地球上第一类飞向天空也是唯一绝灭的的飞行脊椎动物,因其飞行的需要演化出纤细中空的骨骼,所以在全世界范围内翼龙化石都十分稀少,而翼龙蛋和胚胎化石更是罕见。汪筱林表示,尽管目前有关翼龙蛋化石的研究已经取得了一定的进展,但由于化石发现很少,而且大部分是二维保存的,很多生物学问题如胚胎发育和生殖策略等很难被解释。FpH小拖拉机
据介绍,目前世界上翼龙种类大约200余种,哈密翼龙是近年来发现的一新种类。在汪筱林率领的哈密科考队长达十余年的野外考察中,发现哈密翼龙化石数量巨大,但此地区翼龙化石属种单一、多样性很低。“对这一新的翼龙类群的发现和研究,使得对翼龙的性双型、个体发育、翼龙蛋及其蛋壳显微结构、生殖和生态习性等方面的研究都取得了一些重要进展。”汪筱林说。哈密翼龙属于大型翼龙类,其成年个体的翼展可达3.5米,幼年个体十几厘米,此次发现的翼龙蛋化石的长轴大多在6厘米左右,呈椭圆形。FpH小拖拉机
“哈密翼龙具有一些独特的形态特征,最大的特征是它们头骨上有发育明显的头饰——前上颌骨脊。头饰的表面具有向前向上弯曲或向上伸展的凹凸相间的纹饰,不同大小、不同形状和不同厚薄的头饰是鉴别雌、雄个体的标志。”汪筱林说,两种头饰代表了翼龙的性双型,即头饰较大的为雄性,较小的为雌性。FpH小拖拉机
至于为何此次发现如此数量巨大的哈密翼龙化石及翼龙蛋化石呢?汪筱林解释:“哈密翼龙化石埋藏在早白垩世的湖泊风暴沉积中,虽然目前还没有发现完整的化石骨架,但已发现大量完整的头骨和下颌,而每一块分散保存的头后骨骼都保存完整,没有因搬运而破坏的痕迹。这说明距今1亿多年前,湖泊中的突发性大型风暴导致生活在湖边和翱翔于天空中的翼龙集群死亡,并且与它们产在沙滩软泥中的蛋快速埋藏在一起。”FpH小拖拉机
据介绍,此次,哈密翼龙及其蛋化石的发现与研究是翼龙研究领域的重大进展,国际古生物学界对这一发现和研究给予高度评价,代表了翼龙研究领域的重大发现。FpH小拖拉机

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